Authentique Rajasthan


Authentique Rajasthan

Rajasthan – Inde du Nord

15 jours / 1247 € * au départ de Delhi

* Prix par personne, base groupe deux personnes (voir fiche technique)

Il était une fois  l’Inde légendaire des maharajas  dans leur palais des mille et une nuit, des seigneurs dans leur citadelles imprenables et des agriculteurs et des bergers nomades dans leur maison de terre et de sable au milieu du désert.

Ce voyage est une découverte culturelle et solidaire du Rajasthan à travers son histoire, ses paysages, son peuple et ses religions.

Rencontre avec les communautés bishnoïs adorateurs de la nature, rajputs et raikas, ancienne caste des chameliers  qui vous accompagnent pour un randonnée * de deux jours avec leurs dromadaires dans le grand désert indien ou désert du Thar.

Découverte de l’université Barefoot près de Jaipur où des femmes venues de villages très pauvres, apprennent le métier d’ingénieur en énergie solaire.

* Possibilité de remplacer la randonnée avec les dromadaires par la visite de la Réserve d’oiseaux de Barathpur.

Le splendide Rajasthan est une terre de mélange qui a donné un terreau culturel passionnant que l’on se plait à découvrir.

De Delhi à Jaipur

Le voyage commence à Delhi par une promenade avec un ami sikh à la découverte de deux religions minoritaires et pacifistes: la religion sikh à travers son grand temple Gurudwara qui nourrit gratuitement plus de 1000 personnes par jour et le soufisme avec une balade poétique et musicale dans le quartier de Nizamudin.

Le lendemain, on prend le train pour voir le Taj Mahal à Agra  » une larme sur le visage de l’éternité » disait le poète Tagore .

En route pour Jaipur avec arrêts à Abhaneri pour voir un spectaculaire baori, puits à degré du Rajasthan et à Fathepur Sikri, ancienne capitale de l’empire moghol et classé patrimoine mondial de l’Unesco. La cité abrite l’une des plus belles mosquées du monde, la Jama Masjid.

On passe deux nuits à Jaipur la ville rose fondée par le rajput Jai Singh descendant du dieu Rama.  Visite guidée du magnifique fort d’Amber. On découvre cette ville passionnante pour ses palais, son artisanat,  ses pierres précieuses et son immense bazar à l’ ambiance colorée et animée. La ville, sous l’influence des 9 planètes, est divisée en 9 carrés, chacun dévolu à un corps de métier selon les règles antiques du traité d’architecture appelé Shipa Shastra.

L’université des va nu pieds à Tilonia

Départ pour l’Université Barefoot qui veut dire « Va nu pieds », dans le village de Tilonia. Ce projet inspirant transforme des femmes pauvres, souvent illettrées, en ingénieurs en énergie solaire. Le projet englobe aussi un centre d’artisanat qui fait vivre environ 400 hommes et femmes dans les villages ( couture, broderie, tissage, peinture des tissus…). On peut admirer  leur magnifique artisanat qui fait appel à des techniques d’art et de tradition très anciennes. Nuit et repas sur place.

Jodhpur et deux jours de randonnée avec des dromadaires dans le désert du Thar de Osian à Hacra

Train pour Jodhpur appelée la ville bleue ou ville du soleil qui est connue pour son commerce d’opium, de dattes et de cuivre mais surtout pour posséder la plus magnifique forteresse du Rajasthan. Visite guidée de la cité médiévale à travers le dédale labyrinthique des ruelles.

Randonnée de deux jours de Osian au village d’Hacra . Cette marche nomade alterne les moments où l’on monte les dromadaires et des moments où l’on marche à côté d’eux, en fonction des désirs et capacités de chacun..Chacun possède et s’occupe de son dromadaire.

La troisième journée est une découverte de la vie du village où on va à la rencontre des communautés locale, fermiers, visite de l’école, artisans..

On passe quatre nuits dans le désert, une nuit en campement confortable, une nuit à la belle étoile (ou tente) et deux nuits dans des douillettes huttes en terre appelées jumpas.

Ce living désert ou semi désert est d’une grande beauté où le jaune de très belles dunes contrastent avec le vert des cultures de millet. On peut y voir des antilopes bovidés appelées nilgauts, les grandes antilopes cervicapra et les gracieuses gazelles d’Arabie ou chinkaras  vénérées par les bishnoïs qui prient les arbres khejri comme un temple car il y à bien longtemps des centaines de personnes donnèrent leur vie pour les sauver…

La randonnée est conduite par des membres de la caste des chameliers appelés raikas, investis par le dieu Shiva de la noble tâche de garder ces nobles animaux..

Pour des raisons climatiques cette randonnée est possible de octobre à mars. Une journée dans la Réserve d’oiseaux de Keoladeo à Barathpur est prévue pour la période d’avril à octobre ou pour ceux qui ne souhaiteraient pas faire les deux journées de randonnées dans le désert.

Les Monts Aravallis : Ranakpur et Narlai 

En route pour le sud et les collines boisées des Monts Aravalli. Dans cette région vivent de nombreux animaux sauvages, léopards en particulier. Les jaïns qui aiment les hauteurs on fait construire  des temples de toute beauté. Visite des temples de Ranakpur où peut y admirer le remarquable mandir de Chaumukha, le temple aux 4 visages et aux 1444 colonnes sculptées toutes différemment.

Nuit dans une ferme équestre qui fait l’élevage de chevaux de race indienne Marwari. On va à la rencontre d’une communauté de bergers.

Udaipur – Chitttogarh – Bundi

Plus au sud on atteint Udaipur et la région des lacs. On passe deux jours libres à Udaipur qui offre des paysages de rêve, un très beau lac avec des promenades en bateau, un palais de Maharajas, un joli bazar. On est hébergé dans une ravissante ferme équestre dans le petit village de Badi. On profite ici de la proximité d’Udaipur pour les visites et du calme et de la beauté des collines Aravalis pour faire des petites randonnée à pied ou à cheval.

La boucle du tour remonte vers Bundi  avec un arrêt à Chittogarh pour voir la plus grande citadelle du Rajasthan avec ses tours, ses temples de Kalita Mata datant du 7ème siècle ou celui de Meera qui fût une poétesse mystique du 16ème siècle.

La fin du voyage s’arrête à Bundi, petite ville aux maisons bleues qui enchante tous les visiteurs. Encore à l’écart des circuits touristiques habituels, la ville surprend par sa beauté, son calme et son côté  authentique. On peut y voir un féérique palais, un petit lac et de très beaux baoris. Retour à Delhi en train de nuit.

Points forts du voyage

Voyage en liberté* en train et en voiture avec guides locaux anglophones*

*Ce voyage est aussi possible en formule accompagnée par un guide francophone

Au choix : randonnée dans le désert  ou visite de la Réserve d’oiseaux de Barathpur

Possibilité de faire des promenades à cheval

Hébergement chez l’habitant, à la ferme, en campement et petit palais

Possibilité de prolonger le voyage au Gujarat du jour 14 à jour 18 pour voir le petit Rann de Kutch et Ahmedabad (nous consulter)

Voyage écologique et solidaire

Ce voyage au Rajasthan est réalisé en partenariat avec une agence de voyage solidaire et ONG  situé dans le désert du Thar à Hacra. L’entreprise de Gemar Singh travaille en collaboration avec les communautés locales afin de réduire les impacts négatifs du tourisme sur l’environnement. La base de cette forme de tourisme repose sur une interaction totale avec les populations des villages avec des programmes de formation de guides locaux en anglais, en histoire et culture de la région et en secourisme. Une charte a été établie qui est remise à tous les intervenants du circuit pour le respect de règles éthiques et environnementales (tri des déchets, recyclage, nourriture saine et fraiche, petit groupe maxi 6 à 8 personnes). La définition de l’écotourisme selon Gemar: « Réduire l’impact du tourisme sur l’environnement, aider à améliorer les conditions de vie des populations pauvres et préserver la faune et la flore. » Programme auquel Katamkera adhère à 100%.

Un peu d’histoire

La terre des rois ou Rajasthan est d’une richesse monumentale inouïe, ici chaque village possède un trésor même les arbres et les antilopes ont une histoire.  Ainsi les tribus d’origine Meena, Bhils ou Bishnoi virent arriver les cavaliers nomades venus de Perse ou d’Afghanistan qui fondèrent des centaines de royaumes dirigés par les fils de rois (ou rajpoute) descendants direct du soleil, du feu ou de la lune. Des princesses rajpoutes hindoues épousèrent plus tard des princes moghols. Ce peuple fier, courageux et aristocratique accumula des richesses pour financer ses guerres incessantes grâce au commerce des pierres précieuses et de la soie. La soie était transportée par de longues caravanes à travers le désert du Thar jusqu’à la Mer d’Oman. Depuis l’indépendance et la création de l’état du Rajasthan, les maharajas ruinés transformèrent leurs forts et leurs châteaux en magnifiques hôtels.

Jour 1

Delhi

Arrivée à Delhi dans la nuit et transfert en taxi dans un quartier résidentiel du sud de la ville.

Nuit chez l’habitant dans une famille sikh très chaleureuse.

Visite guidée de Delhi.

Déjeuner et visite du temple sikh Gurudwara en marbre blanc qui possède une cuisine communautaire ainsi qu’un musée très intéressant sur l’histoire de la communauté sikh.  On découvre ici une belle culture de l’altérité.

La promenade se poursuit à Dargah d’Hazrat à Nizamudin, le quartier des soufis*. Promenade dans le dédale des ruelles où l’on croise des marchands de pétales de rose destinés au sanctuaire du saint Nizamudin. Ce quartier est un haut lieu culturel, on peut y voir un grand puits à degré ou baoli. On vient ici surtout pour écouter des qawwali*.

Dîner dans un restaurant typique de old Delhi.

*Qawali : chant religieux soufi en langue ourdou, tous les vendredi soir.

* Soufisme : branche pacifiste de l’Islam où la danse et les chants sont pratiqués pour la prière. Nizamudin était un saint soufi du 13ème siècle. Ce saint est révéré à la fois par les hindous, les sikhs, les musulmans et les bouddhistes.

Jour 2

Agra et Fatephur Sikri

Train matinal pour Agra (2h) et visite du Taj Mahal.

Taxi pour Jaipur (4h à 5h). Halte à Abhaneri pour voir un merveilleux puits à degrès le Chand barri  Siri et à Fathepur Siri pour voir la ville construite par l’empereur Akbar.

Arrivée à Jaipur dans la soirée.

Dîner et nuit chez l’habitant. Vous pouvez profitez ici du grand sens de l’hospitalité de la famille et des cours de cuisine de Ranjana qui confirme le proverbe hindi : « Hatithi devo bhavo »… « Nos hôtes sont des dieux ».

* Taj Mahal

Visite libre, on profite ici d’un excellent audioguide en français.

Son créateur faisait verser des larmes au soleil et à la lune » disait le poète…. Le monument symbole de l’amour de Sha Jahan pour son épouse Mumtaz, apparait d’un coup comme un mirage dans le ciel, avec ses murs de marbre blanc incrustés de pierres semi précieuses, entouré de l’écrin de jardins magnifiques conçus sur le modèle des jardins persans ou charbagh.

* Fathepur Sikri : Les palais d’Akbar et Jama Masjid l’une des plus belles mosquées du monde.

L’ancienne capitale de l’empire moghol est une magnifique citée, inscrite au patrimoine de l’Unesco et remarquablement conservée. Tout en grès rouge avec ses fortifications de 6 kilomètres de long, elle fut construite par l’empereur Akbar en hommage à un ermite et saint soufi qui exauça son vœu d’avoir enfin un héritier. Cette ville fantôme abrite plusieurs palais remarquables où se retrouvent des influences arabes, perses et hindous symbolisant l’esprit d’ouverture à toutes les cultures et religions de l’empereur Akbar. On y vient aussi pour admirer l’une une des plus belles mosquées du monde musulman, la Jama Masjid.

Jour 3

Jaipur la rose

Le matin, visite guidée de l’imposante citadelle dorée d’Amber qui fut l’ancienne capitale du Rajasthan  typique exemple de l’architecture rajput construite en haut d’une falaise et classé patrimoine de l’Unesco. Visite d’un atelier d’artisans qui confectionne de superbes tissus imprimés à la main avec leur technique du block printed*.

Après midi libre pour flâner sous les arcades du passionnant bazar,  acheter des robes imprimées à la main chez Anokhi, visiter le City Palace si le cœur vous en dit  et voir le Hawa Mahal (palais des vents), le monument le plus photographié de Jaipur.

* Block printed : tampon en bois trempé dans des teintures végétales technique qui date de 2000 ans avant JC.

Massage Ayurveda en fin d’après midi.

Nuit et repas chez l’habitant.

Jour 4

Tilonia

Taxi pour Tilonia (2h), un petit village situé près de Kishangarh en lisière le désert.

On découvre ici l’université Barefoot qui veut dire littéralement » université des Va nu pied » du projet Barefoot College.  

Dans cette université sont accueillies des femmes souvent illettrées qui deviennent ingénieurs en énergie solaire en quelques mois grâce au génie d’un ingénieur indien Bunker Roy.

Rencontre avec les responsables du projet.

On découvre les différents ateliers et l’histoire de cette formidable entreprise.

Repas pris en commun avec les membres de Tilonia et les élèves et stagiaires  venus du monde entier.

Nuit sur place.

Jour 5

Tilonia /Jodhpur

Le matin, visite de l’atelier de marionnettes et transfert à la gare de Kishangar pour attraper  le train de Jodhpur (4h). Arrivée à Jodhpur en fin d’après midi.

Nuit chez l’habitant. Repas pris en commun avec les hôtes. Chandra et Bhava descendants de familles rajpoutes vous reçoivent comme des invités ou des amis de la famille.

Jour 6

Jodhpur

Promenade dans l’attachante cité médiévale avec un guide qui nous emmène à travers le dédale des ruelles (plus de 10km2)  jusqu’à la majestueuse forteresse de Mehrangar, certainement le plus beau fort du Rajasthan qui domine fièrement la ville bleue depuis le haut de son rocher. La citadelle abrite un extraordinaire musée, très bel exemple de l’architecture Rajput.

Le musée recèle des trésors, en particulier une très belle collection de miniatures de l’école célèbre du Marwar et le palais des fleurs *qui est de toute beauté.

* Le palais des fleurs Phul Mahal contient des peintures remarquables qui représentent 36 ragas ou ambiances musicales différentes. Il a fallu 10 ans aux artistes pour peindre ces différents tableaux.

La visite se poursuit dans un parc très intéressant où l’on peut découvrir des espèces de plantes et une faune endémique de la région.

Taxi pour Osian.

Nuit en campement nomade confortable ( cottage tente avec salle de bain attenante).

Jours 7 – 8 – 9

Osian – Hacra

Randonnée de 2 jours avec des dromadaires dans le désert du Thar et une journée dans le village d’Hacra.

Le matin,  visite des très beaux temples de la petite cité du désert qui comporte le beau temple jaïn Mahavira du 8ème siècle  et un rare temple dédié à Surya, dieu du soleil.

Le premier jour : après une nuit dans un campement nomade, visite le matin de cette vieille cité du désert, ancien centre marchand qui abrite 16 temples hindous et Jaïns. On peut y voir un temple rare dédié à Surya, le dieu soleil et un superbe temple Jaïn Mahavira du 8ème siècle. Déjeuner au camp, on rejoint les Raikas avec leurs dromadaires pour le début de la randonnée. Marche de 9 à 11km et installation du camp nomade, préparation des repas et nuit à la belle étoile (ou tente)

Le lendemain journée de marche avec les dromadaires à travers le désert (16à 18km). 3h le matin et 2h à 3h l’après midi. Arrivée en fin de journée dans le village d’Hacra.

Nuit dans le village d’Hacra. Hébergement dans des jumpas*.
* Jumpas : petites huttes rondes qui sont l’habitat traditionnel de cette région avec des murs en terre et des toits en paille.

Le troisième jour : Le matin découverte de vie du village à pied (2h à 3h) et rencontre avec les habitants, écoliers, fermiers, artisans.

Après midi : détente repos, On peut admirer le beau coucher du soleil et l’on jouit de l’hospitalité de la famille de Gemar et Mewa. Dîner et nuit à Hacra.

* Les Raikas et les dromadaires du Rajasthan

La vie moderne a eu presque raison de ce qu’on appelait autrefois « les vaisseaux du désert »qui transportaient les marchandises à dos de dromadaires. La population des dromadaires est passée au Rajasthan de 500 000 à 200 000 en 15 ans.

Les jeunes Raikas vont désormais vivre en ville et les charrettes que tirent les dromadaires sont remplacées par des camionnettes et les femelles sont vendues aux abattoirs.

Aujourd’hui il y à un début de prise de conscience pour sauver la pérennité de ces animaux et la tradition des Raikas. Des solutions sont trouvées : produits à base de lait de chamelle, couvertures et tapis en laine de chameau, papier et aussi le tourisme.

Jour 10

Narlai

Taxi pour Ranakpur (4h) situé dans les Monts Aravallis. Le site abrite un ensemble de temples Jaïn avec des sculptures de toute beauté. Il est aussi l’un des plus vastes et plus importants  centres Jaïn*de toute l’Inde.

On peut surtout admirer l’impressionnant temple aux quatre visages tout en marbre blanc sculpté qui comporte 29 salles et 1444 colonnes sculptées toutes différentes.

Très bon audio guide en français.

* Jaïnisme : une des 6 grandes religions de l’Inde après l’hindouisme, l’islam, le bouddhisme, le christianisme, le sikhisme. Ils sont 5 millions en Inde principalement dans le centre et l’ouest du pays et issus de la caste marchande urbaine. Ils sont végétariens, pratiquent la non violence  et sont très pieux. Ils vénèrent Mahavira qui vécut au 6ème siècle avant JC, avant Bouddha.

Nuit et dîner dans une ferme équestre qui fait l’élevage de chevaux de race indienne Marwari.
Promenade en jeep pour aller voir le coucher du soleil sur la colline des éléphants et rencontre avec une communauté de bergers vivant dans le village.

Jour 11 et 12

Udaipur

Possibilité de faire une promenade équestre

Taxi pour Udaipur (2h30).

Deux jours libres à Udaipur.

Nuit dans un joli haveli  (petit palais du Rajasthan)  au bord du lac pour les citadins ou séjour campagnard pour ceux qui souhaitent visiter Jaipur mais profiter de la nature et du calme d’une charmante ferme équestre dans le petit village de Badi à 15mn d’Udaipur.

A Badi possibilité le matin du deuxième jour de faire une jolie randonnée accompagnée de 3h dans les collines Aravalli jusqu’à un très beau lac.

Udaipur a beaucoup à offrir: un superbe lac qui propose des promenades en bateau jusqu’à l’île de Jagmandir, un immense palais « City Palace » surplombant le lac qui abrite une très belle collection de miniatures, de nombreuses salles aux décors finement sculptés avec des miroirs, des mosaïques et une collection d’objets anciens.

C’est aussi un grand plaisir de pouvoir flâner dans le bazar et son dédale de ruelles.

Possibilité de prendre d’excellents cours de cuisine avec Shashi et son mari. La leçon qui dure 4 heures se termine avec un déjeuner  que l’on prend tous ensemble avec les plats préparés (curry, chapati, chutneys…), rien ne manque.

Jour 13

Chittogarh – Bundi

Taxi pour Bundi (5h) et arrêt à Chittogarh (2h à 3h de visite)

* Chittogarh abrite la plus grande citadelle du Rajasthan. Dressé au milieu d’un plateau, le site est immense par sa taille et son intérêt. Il abrite des tours, de  nombreux temples hindous ou jain comme le temple de Kalita Mata datant du 7ème siècle ou le temple de Meera qui fût une poétesse mystique du 16ème. On peut y voir des palais comme celui  de Padmini ou celui de la reine Kumbha.

Visite libre avec de nombreux guides sur place.

Arrivée à Bundi en fin de journée.

Nuit dans une pension de famille située dans un très joli et  ancien palais ou haveli.

Jour 14

Bundi

Journée libre à Bundi.

Petite ville bleue, pleine de charme, presque paisible, dominée par un grand palais avec son lac sacré,  Bundi enchante tous les visiteurs. Encore à l’écart des circuits touristiques habituels, la ville surprend par son calme et son côté plus authentique qu’ailleurs. On peut y voir un féérique palais et de très beaux baoris*.

* Palais de Bundi : on peut admirer ici les plus belles peintures murales du Rajasthan. L’école de Bundi est célèbre pour la palette de ses bleus, l’approche naturaliste et la finesse des détails. Autre détail,  les magnifiques balcons en serpentine du palais qui se reflètent dans l’eau.

*Les baoris sont des puits anciens à degré, la ville en compte une soixantaine. Le plus beau et le plus profond est le Ranijiki qui comporte des sculptures, un bassin avec des lieux de culte.

Train de nuit pour Delhi dans la soirée.

Jour 15

Delhi

Arrivée dans la matinée et transfert au homestay. Une chambre est mise à disposition pour prendre une douche et se reposer avant le transfert à l’aéroport dans la soirée pour un vol de retour dans la nuit.

Possibilité de passer une nuit de plus à Delhi.

Extension Gujarat du jour 13 au jour 18 à partir d’Udaipur.

Découverte du quartier historique d’Ahmedabad et de la très belle région du Kutch réputé pour ses villages d’artisans textiles, son surréaliste désert blanc et les derniers ânes sauvages.

Nous consulter.

Dates

Départ toute l’année. La meilleur saison est de novembre à mars. La mousson est très faible dans cette région ce qui permet de voyager dans des conditions aussi très agréables au mois d’août et au mois de septembre.

Pour des raisons climatiques (risque de pluie et chaleur intense) le trek dans le désert du Thar  est possible uniquement de octobre à mars.

Une journée dans la Réserve d’oiseaux de Keoladeo à Barathpur est prévue pour la période d’avril à septembre ou pour ceux qui ne souhaiteraient pas faire les deux journées de randonnées dans le désert.

L’extension de 5 jours au Gujarat se fait au départ d’Udaipur de jour 13 à jour 18 avec retour Ahmedabd Delhi en train de nuit (Nous consulter).

Prix

L’Hébergement se fait en chambre double, sur la base d’une double occupation.

Prix par personne sur base groupe de 2 personnes : 1247€

Prix par personne sur base groupe de 4 personnes : 1095€

Supplément à partir de 450€ par personne pour accompagnement par guide francophone tout le long du séjour (à partir de 4 personnes).

Prix pour une personne, possibilité de s’inscrire dans un petit groupe de 2 à 10 personnes

Itinéraire et prix variable en cas de voyage sur mesure.

Nous consulter.

Le prix comprend

Une assurance assistance rapatriement.

Les transferts en taxi AC à Delhi, de Agra à Tilonia Kishangar, de Jodhpur à Bundi.

Les trains en 2de ou 3 AC de Delhi à Agra, de Kishangar à Jodhpur et train couchettes de Bundi à Delhi.

L’hébergement avec petit-déjeuner à Delhi, Udaipur et Bundi.

L’hébergement en pension complète à Tilonia, à Hacra et pendant le trek.

L’hébergement en demi pension à Jaipur, Narlai et Jodhpur.

Les guides locaux anglophones à Delhi, Jodhpur, Hacra et pendant le trek et guide francophone à Agra, Jaipur et Tilonia.

La randonnée avec les dromadaires

Les 5% du fond de développement.

Le prix ne comprend pas

Le vol international

Les frais de visa et toutes taxes, frais et supplément inhérents à votre voyage.

L’assurance annulation.

Les frais d’adhésion inscription

Les entrées dans les sites et monuments

Les boissons, rafraichissements et pause thés sur la route.

Les pourboires