Couleur Tamil Nadu

Dessin-cheval au temple

       Couleur Tamil Nadu

             Tamil Nadu et Kerala (Inde du Sud)

18 jours / 1318 € * au départ de Chennai / 1818 € au départ de France

* Prix, voir fiche technique

De Madras à Cochin on suit les traces du dieu Shiva, à la découverte des magnifiques temples Cholas jusqu’à la presqu’île  de Rameshwaram en face du Sri Lanka, lieu mythique célébré dans l’épopée du Ramayana. Le voyage s’achève par un séjour de quatre jours au bord des backwaters pour se reposer et profiter d’une mini cure d’ayurveda.

La  région du Tamil Nadu située à l’extrême Sud-Est de la péninsule indienne est une terre d’art et d’histoire.  Nous allons sur les traces des dieux hindous à travers leurs temples cités et leurs sculptures raffinées. Le Tamil Nadu est aussi connu pour sa musique, ses danses, ses nombreuses fêtes et traditions villageoises et chamaniques. Ici les sens sont constament sollicités par les couleurs vives, les odeurs ou les chants et musiques rythmés émanant des églises et nombreux temples.

Madras

Première journée à Madras, quatrième ville de l’Inde et l’une des principales capitales culturelles du pays où ont lieu de nombreux festivals. La ville possède un vrai charme et une atmosphère que l’on se plait à découvrir aux détours de quartiers très contrastés ou de somptueux bâtiments datant de l’époque britannique.

Ancien royaume Pallava

Arrêt sur la côte Coromandel à Mahabalipuram pour voir les sanctuaires construits par la dynastie des Pallavas entre le VIIème et le VIIIème siècle. De Là, nous irons aussi à la rencontre d’une association de femmes qui agit pour la protection des Irulas, une des nombreuses tribus vivant encore au Tamil Nadu.

Visite de Pondichery, ancien comptoir français pendant presque 300 ans et d’Auroville, cité universelle fondée par une française, Mira Alfassa appelée « la Mère ». Repos au bord de l’Océan Indien dans un éco-centre spécialisé dans la protection de la biodiversité marine.

Départ pour le  temple de Chidambaram, un des cinq temples dediés à Shiva dans le sud de l’Inde, chacun représentant un des cinq eléments avec une halte de charme dans le petit port pittoresque de Tranquebar, ancienne colonnie danoise au XVIIème siècle.

Tanjore, sites classés au Patrimoine de l’Unesco 

On penètre ensuite plus au sud dans la région de Tanjore pour découvrir les magnifiques temples Chola de Thanjavur, Darasuram et Gangaikondacholapuram, tous les trois possédant la même unité de style architectural et des sculptures d’un très grand raffinement.

Chettinad, une culture raffinée 

Le voyage continue tout au sud du Tamil Nadu dans la fameuse région du Chettinad qui hébergeait jadis les plus riches familles de marchands du Tamil Nadu. On y découvre un mode de vie fastueux à travers d’ opulents palais et des collections d’objets dignes des mille et une nuits.

Rameshwaram par l’antique route du Sri Lanka et Madurai

On emprunte l’antique route qui menait jadis au Sri Lanka pour atteindre enfin l’île de Rameshwaram par un pont impressionnant enjambant la mer. Visite d’un lieu mythique, où affluent de nombreux pèlerins venus de toute l’Inde et véritable rendez vous pour comprendre les antiques rituels de la cosmologie hindoue. On poursuit la route de l’Inde brahmanique jusqu’à Madurai et son célèbre temple de Meenakshi.

Nature, yoga et ayurveda au Kerala

Le Kerala est un havre de paix, ici la nature est génereuse et majestueuse et les villages paisibles. Après une halte dans une ferme bio située en bordure de la Reserve Naturelle de Periyar, le voyage s’achève sur une petite île paradisiaque près de Cochin ou on peut se reposer dans une nature tropicale luxuriante en profitant de séances quotidiennes de yoga et d’ayurveda.

 

Artiste

 

Points forts du voyage

Voyage accompagné par un guide francophone à deux ou en petit groupe.

Découverte culturelle approfondie  de l’Inde brahmanique et de la civilisation dravidienne*.

Yoga et mini cure d’ayurveda de 4 jours au Kerala.

*dravidien = vient du mot sanscrit « drâvida », qui désigne le peuple occupant le sud de l’Inde et plus particulièrement l’extrême-sud.

Voyage écologique et solidaire

Rencontre avec les femmes guérisseuses de la tribu Irula près de Madras.

Chez les Irulas, la tradition veut que les femmes jouent le rôle de médecins et l’on vient souvent de très loin pour les consulter car elles sont détentrices d’un savoir fabuleux en matière de guérison par les plantes médicinales. Regroupées en association, les femmes de la région de Chengalpattu ont ouvert un centre  qui a reçu de nombreuses récompenses pour ses actions en matière d’alphabétisation des enfants, soutien scolaire et d’aide pour une plus grande autonomie des femmes.

Irulas

Les Irulas ou les attrapeurs de serpents

Séjour dans un Eco centre à Chettikuppam

Le centre a mis en place des programmes de surveillance et de protection des dauphins et des tortues marines. Il répertorie les différentes variétés de poissons, coquillages et crustacés très riches dans la zone, surveille et nettoie plages et zones côtières. L’un de ses principaux objectifs est de contribuer à l’éducation d’un public le plus large possible sur les problèmes de l’environnement et de la biodiversité marine. Ils ont crée le projet Bio Ecole dans les villages environnants, adressé aux enfants âgés de 6 à 15 ans.

 

Jour 1

Vol pour Madras (Chennai).

Jours 2 

Madras

Accueil à l’aéroport de Chennai .

Installation dans un B&B très agréable situé à Alwarpet, quartier calme et résidentiel en plein centre ville.

C’est un plaisir de parcourir la riche bibliothèque de la maison et ses nombreux livres sur l’histoire, l’art et l’architecture de l’Inde du Sud qui ouvrent sur les moments forts de votre voyage.

Promenade dans l’attachant quartier populaire de  Mylapore où toute une vie s’organise autour du temple de Shiva Kapalishwara. On peut y voir un immense bassin , un marché et d’anciennes maisons de brahmanes. Le quartier doit sa renommée à ses bijoutiers spécialisés dans la fabrication de parures en plaqué or pour les danseurs de Barathanatyam.

Déjeuner libre.

En fin d’après-midi, plongée dans  l’ambiance animée et colorée de Marina Beach pour y admirer le coucher du soleil. Ouverte sur la mer, Madras possède une plage immense, véritable théâtre à ciel ouvert quand la population vient prendre le frais du large à la tombée de la nuit.

Dîner et soirée libre.

Jour 3

Mahabalipuram

Mahabalipuram, à 1h30 au sud de Madras fut le port des rois Pallava dont la capitale était Kanchipuram. Cette dynastie atteignit son apogée entre le Ve et le VIIIe siècle. Les Pallava étaient des sculpteurs par excellence. Le site comporte de nombreux temples comptant les Cinq Rathas en forme de chariots et des bas reliefs dont le plus célèbre est la descente du Gange, classé au patrimoine de l’Unesco.

Déjeuner libre.

Visite du Temple du Rivage, érigé face à l’océan qui est un édifice d’une grande beauté architecturale. Il appartient à une période au cours de laquelle le style architectural des Pallava était à son apogée.

Dîner libre et nuit à l’hôtel.

Jour 4 

Eco centre (Pondichery)

Départ pour l’Eco centre de Pondichery (2h30)  avec une  halte au village de Thandarai(1h). Rencontre avec les femmes de la tribu Irula, regroupées en association, leur savoir ancestral, transmis de génération en génération, est à l’origine de la reforestation de 14 acres de terres dans le village. Elles ont ainsi pu créer une nurserie de plantes médicinales, source de nombreux emplois pour les femmes de la région.

Déjeuner et installation dans l’éco-centre  situé sur une plage de sable clair avec vue sur la baie du Bengale (23km de Pondichery). Déjeuner et visite du centre organisé selon les principes écologiques de Gandhi.

Promenade sur la plage, visite du village et rencontre avec les familles de pêcheurs.

Dîner et nuit à l’eco centre.

Jour 5 

Auroville

Départ (30mn) pour une visite guidée d’Auroville*.

Visite du Visitor Center et du Matrimandir (extérieur).

Découverte de differents lieux de production dont celle d’un atelier où des femmes des villages environnants realisent des objets et des bijoux en papier recyclé. Déjeuner dans le restaurant des femmes de l’association. Promenade après le repas dans la magnifique forêt de Pichandikulam.

Retour au centre. Loisirs et detente à la plage.

Dîner et nuit au centre.

*Auroville = Ville idéale créée en 1968 par une Française, Mirra Alfassa plus connue sous le nom de la Mère pour realiser les idées du philosophe indien Sri Aurobindo. Auroville a pour ambition d’être un lieu de vie communautaire universelle, où hommes et femmes apprennent à vivre en paix, dans une parfaite harmonie, au-delà de toutes croyances, opinions politiques et nationalités. Aujourd’hui, les Aurovilliens, issus d’une trentaine de pays ont transformé un ancien desert en une forêt luxuriante.

Nuit et dîner à l’Eco centre.

Jour 6

Pondichery

Départ pour Pondichery.*

Visite du bazar et du fascinant marché couvert ( l’un des rares subsistants encore en Inde). Shopping.

Déjeuner libre.

Promenade dans l’ancien quartier colonial avec ses charmantes maisons et ses jardins cachés plein de bougainvillés. Possibilité d’avoir un massage ayurvédique.

Dîner et nuit dans un hôtel situé dans la ville blanche.

* Pondichery = Fondé en 1674 par François Martin, renommée Puducherry, la ville a partiellement conservé sa particulière ambiance coloniale. La ville blanche expose de rares trésors d’une architecture coloniale à la nette influence tamoule. A découvrir aussi : la promenade le long de la mer ou Beach road, le Park Barathi, ou encore le jardin botanique.

Jour 7

Tranquebar

Départ pour le temple de Chidambaram (2h).

Chidambaram représente l’élément « Air « ,  l’un des 5 éléments que représente le dieu Shiva. Shiva est incarné ici par Nataraja qui est le dieu de la danse, rare représentation anthropomorphique de ce dieu qui est presque toujours représente sous la forme du lingam (phallus).

Déjeuner tamil traditionnel (thali).*

Départ pour le petit port de Tranquebar (1h30) au bord de la côte Coromandel et installation pour la nuit dans une belle demeure sur la plage.

Balade charmante à travers le Fort et les vestiges de cette ancienne colonie danoise (1620-1845).*

Dîner libre.

* thali = repas végétarien du sud de l’Inde servi sur une feuille de bananier.

* C’est ici que furent traduit en tamil l’ancien et le nouveau testament par des missionnaires allemands protestants.

Jour 8

Tanjore

Matinée et déjeuner libres à Tranquebar. Départ pour Tanjore en début d’après-midi. L’après midi est consacrée à la visite de deux magnifiques temples Cholas situés sur la route: Gangaikondacholapuram* et Darasuram*.

Arrivée tard dans la soirée à Tanjavur (Tanjore).

Dîner et nuit à l’hôtel.

*GangaikondacholapuramCe temple est réputé pour la beauté de ses sculptures en granite comme celle de la déesse Sarasvati, maitresse des arts ou celle de Shiva Ardhanari ( moitié homme et moitié femme).

*Darasuran = Temple classé au patrimoine de l’Unesco qui fut construit au XIIème par le roi Rajaraja. Il est dedié à Shiva associé ici à Airavata, l’élephant blanc du dieu Indra qui possède 4 defenses et 7 trompes. La légende dit qu’il avait perdu sa couleur d’origine et qu’il la retrouva en se baignant dans le bassin du temle. Delicates et fines sculptures de Shiva en maître de musique, acrobates, danseuses et musiciens de pierre au milieu de magnifiques jardins entourant le temple.

Jour 9

Karaikudi

Dans la matinée, visite du célèbre temple de Brihadishwara* construit au Xème par le roi Raja Raja Cholan qui represente l’apogée de la brillante civilisation Chola*. Sous leur règne naquirent la grande architecture dravidienne avec ses hautes tours (gopurams) et l’art d’une sculpture très raffinée.

Déjeuner libre à Tanjore et départ pour Karaikudi (3h30).

Installation pour une  nuit dans un ancien palais chettiar magnifiquement restauré.

Dîner sur place.

*Brihadishwara = Ce temple construit au Xème possède un vimana (chariot) de 70m symbolisant le Mont Meru au sommet duquel médite Shiva, une immense statue de Nandi (taureau) à l’entrée,  de nombreuses sculptures et une galerie de peintures cholas assez bien conservées de toute beauté. 

* Chola = Les Cholas étaient de pieux shivaites, grands batisseurs et amateurs d’art. Avec eux les temples deviennent une cité à part entière et de veritables centres de vie urbaine. Bâtis selon le modèle du cosmos, gouverné par le dieu dont le roi n’est qu’un prêtre. L’effigie de pierre du dieu reste dans le sanctuaire tandis que sa representation sous forme de statues de bronze circulent partout dans la ville. Important depositaire d’argent, le temple fait office de banque, il est aussi proprietaire foncier et joue un rôle social important. 

Jour 10

Rameshwaram

Découverte de la région du Chettinad*réputée pour ses belles demeures et ses palais, témoins d’un riche passé mais aussi pour son excellente cuisine et ses traditions.

Exploration de différents villages où la caste des potiers était prédominante façonnant depuis toujours les ayanars* que l’on trouve à l’entrée des villages.

Promenade à travers les anciennes demeures palatines et shopping chez les antiquaires de Karaikudi.

Départ en debut d’après midi pour la presqu’île de Rameshwaram (4h).

Visite du temple Ramanathaswamy en fin d’après midi, heure rituelle où les temples hindous se mettent à vibrer intensement.

Installation dans un hôtel non loin du temple.

Dîner à l’hôtel.

* Les Chettiars étaient de très riches commerçants et de grands voyageurs qui ont fait fortune dans le commerce du sel, du riz mais aussi des diamants et des pierres précieuses.

* Les Ayanars = statues en terre representant les dieux protecteurs des villages

* Rameshwaram est surnommée la Bénarès (Vanarasi) du Sud et l’un des plus importants centres de pèlerinage de l’Inde avec son temple Ramanathaswamy  aux 22 bassins sacrés et ses immenses corridors aux 1200 colonnes sculptées mettant en scène les personnages de la grande épopée indienne du Ramayana. C’est ici que Rama, l’un des avatars de Vishnu aurait rendu grâce à Shiva après avoir vaincu le démon Ravana qui avait enlevé son épouse Sita.

Jour 11

Madurai

Possibilité le lendemain d’aller voir le lever du soleil à Danishkodi, une plage du bout du monde où les pèlerins vont prendre leur bain rituel.

Dejeuner libre à l’hôtel.

Départ pour  Madurai, capitale culturelle du pays tamoul (4h30).

Visite dans la soirée du temple de Meenakshi, un des plus vivants d’Inde du Sud.

Nuit et dîner à l’hôtel.

Jour 12 

Periyar

Départ pour le Kerala  et la Réserve Naturelle de Periyar (4h) avec ses montagnes, son lac, ses paysages enchanteurs et ses plantations de thé et de café.

Installation dans une ferme Bio située en bordure de la Reserve Naturelle dans la vallée de Cumbum.

Après le déjeuner, visite de la ferme avec ses nombreux animaux et ses plantations de fruits ( papayes, grenades, mangues, fruits de la passion).

Promenade guidée à pied dans les environs pour decouvrir des paysages magnifiques, repas dans la nature autour d’un barbecue.

Jour 13 – 14 – 15 – 16

Cochin – 4 jours de cure d’ayurveda.

Départ pour Cochin (5 h) et installation dans un petit paradis,  situé  au milieu des backwaters sur une île, à quelques encablures en bateau de Cochin, une halte finale idéale pour se reposer et se ressourcer grâce à l’ayurveda .

Ce petit centre ayurvédique à dimension humaine appartient à un couple franco indien. Geraldine, française, est professeur de yoga.

Les six chambres sont  de  jolis  bungalows, enfouis sous la vegetation tropicale au bord de la rivière où l’on peut prendre un bain.

Après une consultation avec le vaidya (medecin ayurvédique), on profite de soins, massage (un par jour) et de cours de yoga avec Geraldine.

L’objectif de ce centre est d’aider les personnes à retrouver leur vitalité, à apaiser et renforcer corps et esprit, grâce a un rythme et style de vie proche de la nature et une expérience authentique du yoga et de l’ ayurveda.

Le restaurant surplombe la rivière Periyar et sert des repas végétariens, préparés selon la cuisine traditionnelle du Kerala. La plupart des légumes cuisinés proviennent du jardin bio.

Jour 17

Départ pour l’aéroport de Cochin après le petit déjeuner.

Jour 18

Arrivée en France dans la matinée.

Hebergement en eco centre à Pondichery  et dans une eco lodge à Cochin.

Maisons d’hôtes de charme historiques à Tranquebar, Pondichery et Karaikudi.

B &B de charme à Madras.

Ferme à Periyar au Kerala.

Hôtels simples et confortables  (niveau 3 étoiles locales) à Mahabalipuram, Rameshwaram Tanjore et Madurai.

Dates

Départ toute l’année mais les mois d’avril, mai et juin sont très chauds.

Pour les voyages en groupe, les dates sont choisies par les premiers inscrits.

Prix

Le prix du billet d’avion est donné à titre indicatif et sera soumis à un réajustement lors de la réservation.

L’Hébergement se fait en chambre double, sur la base d’une double occupation. (Supplément single).

Prix par personne pour un groupe de 2 personnes : 1595 €  de Chennai.

Prix par personne pour un groupe de 4 personnes : 1318 € de Chennai.

Prix par personne pour un groupe de 6 à 8 personnes : 1198 € de Chennai.

Itinéraire et prix variable en cas de voyage sur mesure.

Nous consulter.

Le prix comprend

Le billet d’avion aller France Chennai et retour Cochin France selon la formule choisie.

Une assurance assistance – rapatriement.

Les transferts en taxi,  le transport en voiture A/C avec chauffeur anglophone.

L’hebergement en pension complète dans l’eco centre (sauf lors de l’excursion à Auroville), à Periyar et lors de la cure ayurvédique à Cochin.

L’hébergement en  demi-pension à Pondichery, Tanjore, Karaikudi , Rameshwaram et Madurai.

L’hébergement avec petit-déjeuner à Madras et Mahabalipuram.

Le mini cure ayurvédique comprenant l’hébergement, les repas, les massages ( un par jour), les traitements et médicaments ayurvédiques  pendant la cure, le consultation et le suivi par le medecin du centre (vaidia), les cours de yoga quotidiens.

Un accompagnateur francophone.

Les activités et visites mentionnées sur le programme.

Les 5% du fond de développement.

Le prix ne comprend pas

Les frais de visa et toutes taxes, frais et supplément inhérents à votre voyage.

L’assurance annulation.

Les frais d’adhésion.

Les boissons, rafraichissements et pause thés sur la route.

Les droits d’entrées sur les sites et dans les musées.

Les pourboires obligatoires aux chauffeurs, personnel d’hôtels etc….

Options – Extensions

Possibilité de modifier l’itineraire et de faire un voyage sur mesure.

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