Lumière d’automne au Sikkim


 Himalaya et Darjeeling

Inde du Nord

1480€ /15 ou 18 jours jours au départ de Delhi

*Prix par personne, à partir de, voir fiche technique

Tout est pente au Sikkim, tout est vertige de nature luxuriante 

C’est ainsi que Lydia, notre amie française qui vit en Inde depuis plus de 30 ans, décrit la magie de l’ancien royaume himalayen,  non loin de la capitale mondiale du thé, Darjeeling.

Elle vous accompagne pour un merveilleux voyage culturel et spirituel qu’elle a dessiné et conçu comme un retour aux sources, à la rencontre de ses vieux amis à travers sentiers, temples bouddhistes et villages.

En automne la montagne se dévoile dans toute sa splendeur. Elle offre des panoramas de sommets enneigés quand la température est encore tiède et la lumière transparente.

* Le Sikkim est bordé par le Népal à l’ouest, le Bhoutan à l’est, le Tibet au nord et le Bengale occidental au sud.

Points forts

Une guide française experte

3 jours de randonnée sur les sentiers de pèlerinage de l’ouest Sikkim

La montagne magique du Kangchenjunga (8586m)

Un cours de cuisine chez une famille sikkimaise

Immersion dans la culture tibétaine des monastères bouddhistes de Rumtek, Pelling, Dubdi et Tashiding 

Le charmant village de Yuksom et son patrimoine classé Unesco

Un séjour dans une ferme de montagne

Les plantations de thé de Darjeeling et la dégustation des thés

En option, extra 2 jours  à Calcutta

Les sentiers de pèlerinage de la  montagne magique 

Le Sikkim, rattachée à l’Inde en 1975, abrite le célèbre Kangchenjunga, sa déité gardienne et le troisième sommet le plus haut de la terre (8586m). Le nom signifie « les cinq trésors des neiges » en langue tibétaine car il compte cinq sommets, dont quatre ont plus de 8450m d’altitude.

Vous emprunterez les sentiers de pèlerinage de Pelling à Tashiding, circuit rituel qui relie les monastères de l’ouest du Sikkim et découvrirez  la biodiversité et la vie rurale de la région en allant à la rencontre des différentes  communautés des Lepchas, Bhutias et népalaise  qui est la plus importante en nombre

Ce voyage d’automne  au Sikkim offre des paysages merveilleux sur les sommets majestueux du Kangchenjunga et chemine principalement dans la nature entre 1700 et 2200 mètres d’altitude  sur de courtes et moyennes distances.

Le climat de moyenne altitude à l’automne est un mélange subtropical et tempéré de ciel clair avec des journées ensoleillées autour de 20 à 25 degrés propice aux treks d’altitude et des nuits fraiches mais agréables.

Les visites de nombreux monastères bouddhistes en chemin sont un joli prétexte aux promenades à pied quotidiennes offrant autant de magnifiques points de vue sur les vallées que sur la culture et le bouddhisme lamaïste tibétain.

Trois randonnées d’environ 5 heures de marche sont au programme, sachant qu’une voiture nous suivra par la route, elles sont au choix de chacun.

Le voyage se termine à Darjeeling au Bengale occidentale…

Arrêter le temps dans une plantation de thé, continuer de rêver…

Lydia Gaudin Chakrabarty,  votre guide au Sikkim

« Mon histoire avec le grand pays a commencé il y a 33 ans et au Sikkim !

Proposer un voyage sur ces « collines du bout du monde » c’est un peu un pèlerinage, un chemin rituel aux couleurs bouddhistes certes mais aussi une rencontre avec les aspirations de l’Inde d’aujourd’hui… »

Lydia vit en Inde et partage son temps entre l’étude des traditions de sagesse de l’hindouisme et du bouddhisme, l’art, le dessin, des ateliers d’éducation créative et des ouvrages dédiés à la jeunesse.

Elle accompagne également des groupes dans le pays depuis quelques années.

Voyage écologique: le Sikkim, un état 100% bio

Même si le territoire du Sikkim est infime à l’échelle indienne, il est quand même le premier état à tendance écolo et 100% bio de l’Inde et rivalise dans ce domaine avec des états modèles du genre comme  le Bhoutan tout à côté et le Costa Rica.

L’État du Sikkim a été récompensé par l’Organisation des Nations Unies pour l’Alimentation et l’Agriculture (FAO) en octobre 2018. Selon la FAO, cette politique a bénéficié à plus de 66 000 familles d’agriculteurs et a également relancé l’activité touristique (le nombre de visiteurs a augmenté de plus de 50 % entre 2014 et 2017).

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Jour 1

Delhi

Vol de nuit pour Delhi (Air India départ à 22h de Paris)

Jour 2

Gangtok

Arrivée à Delhi le matin et vol  pour Bagdogra (2h).

Accueil et départ par la route pour Gangtok au Sikkim (4h) avec un arrêt à la frontière pour obtenir le Inner permit qui est le sésame d’entrée au Sikkim

Nuit et dîner à l’hôtel.

Jour 3

Gangtok

Le monastère d’Enchey et l’Institut de tibétologie de Namgyal

A flanc de colline à 1 700 m d’altitude, la capitale du Sikkim est un réseau de rues pentues et d’escaliers au milieu d’un sympathique brouhaha urbain.

La visite du monastère d’Enchey est une belle introduction au bouddhisme. Perché tout en haut de Gangtok sur le site de l’ermitage du grand saint tantrique Lama Drutob Karpo réputé pour ses pouvoirs de lévitation, le monastère en plus de sa magie, a une vue imprenable.

Vous visitez  l’Institut Namgyal de tibétologie niché dans une forêt de chênes, de bouleaux et de frênes. Fondé en 1958, c’est un haut lieu de recherche sur le bouddhisme Mahayana, la langue et la conservation des traditions tibétaines.

Tout proche de l’institut se trouve un très beau stupa, le Do Drul Chorten, construit pour chasser les mauvais esprits du lieu et un autre plus petit, le Jhang Chub Chorten élevé à la mémoire de Thrulshig Rinpoche, héritier spirituel de grands maitres du siècle dernier.

Près des Chorten, deux statues géantes de Lord Bouddha et du Guru Padmasambhava, le saint patron du Sikkim, veillent sur la vallée.

Vous faites une halte  au Government Institute of Cottage Industries pour découvrir l’artisanat d’influence tibétaine et népalaise : frises en bois sculptées, bambous peints, tapis tissés à la main etc…

Nuit à l’hôtel à Gangtok.

Jour 4

Pelling

Le monastère de Rumtek

Vous prenez ce matin la route pour Pelling à 125km à l’ouest du Sikkim avec une pause à Rumtek, le plus grand monastère de l’Himalaya oriental. Le monastère est le siège du Karmapa* en exil en Inde, un grand lama du Tibet et deuxième personnalité après le Dalai Lama.

Arrivée à Pelling (2 150 m) en fin d’après-midi.

Accueil par la bienveillante famille sikkimaise de Deepak, ami de longue date.

Diner en famille et nuit dans la Maison d’hôtes de Deepak.

* Le Karmapa est issu de la lignée kagyupa, l’une des quatre traditions majeures du bouddhisme tibétain.  Parfois appelé chef de l’école des lamas au « chapeau noir », il est une importante personnalité religieuse tibétaine, Cette coiffe aurait été tissée par des divinités féminines appelées dakinis à partir de leurs chevelures et offerte au karmapa en reconnaissance de sa réalisation spirituelle. On dit que la seule vue de cette coiffe peut éveiller le plus profond potentiel de l’esprit et même apporter l’illumination.

Jour 5

Les monastères de Pelling

Pelling est un « hot spot touristique » offrant un somptueux panorama sur le mont Kangchenjunga qui s’offre ici dans toute sa beauté.

Le village est situé sur une crête encadrée de deux très beaux monastèresLe monastère de Pemayangtse datant de 1705. Il donne lieu à une promenade au soleil levant pour admirer le Kangchenjunga.

Le monastère de Sangacholing  datant de 1714 qui permet une autre marche un peu plus pentue au soleil couchant à travers les champs de cardamone.

Diner en famille et nuit dans la Maison d’hôtes à Pelling

Jour 6

Khécheopalri

Trek de Pelling au lac de Khecheopalri

Départ pour un trek de 5h30*.

*Le trajet peut aussi être fait totalement ou en partie en voiture (voiture suiveuse avec les bagages) par la route (1h30).

Le lac appelé « Le lac à vœux »…est à une altitude de 1830 m.

Le Khecheopalri est un lieu de culte sacré pour les bouddhistes aussi bien que pour les hindous. Partie intégrante de la très vénérée vallée de Demazong (la vallée du riz) et du circuit de pèlerinage bouddhiste cheminant par les monastères de la région, le lac * est vu comme la demeure de Tshomen Gyalmo, la principale nymphe protectrice du dharma bénie par la déesse Tara.

*Les habitants embrassent l’idée que la forme du lac ressemble à l’empreinte de pied de la déesse Tara et qu’il exauce les vœux…

Il y a un fait fascinant à propos du lac, malgré toute la verdure qui l’entoure, pas une seule feuille ne peut être repérée à sa surface. Les oiseaux seraient les gardiens de la propreté du lac…

Accueil familial dans la charmante maison de Deepen.

Dégustation de thé ou de Chaang*

*Chaang : bière locale faite maison à base de millet fermenté où l’on verse de l’eau tiède au fur et à mesure que l’on boit avec une paille de bambou. Un doux breuvage légèrement alcoolisé qui réchauffe toute la famille au moment du diner.

Nuit et dîner chez l’habitant à Khecheopalri.

Jour 7

Khecheopalri

Méditation et cours de cuisine

Petite marche jusqu’à la grotte Dupukney située à deux km du lac pour un moment de méditation. La grotte est considérée comme l’ancien lieu de méditation du Seigneur Shiva pour les hindous.

Des stupas dispersés aux alentours du lac incitent aussi à de nouvelles promenades…

Cours de cuisine en famille pour le diner, on mangera ce que l’on aura préparé !

Nuit à Khecheopalri.

Jour 8

Yuksom

Trek de Khecheopalri Lake à Yuksom

Départ à pied le matin pour Yuksom pour un trek de 4h30 (idem la voiture suivra avec les bagages par la route)

Situé à 1 780 m en bordure du parc national du Kangchenjunga, la plus grande zone protégée du Sikkim, Yuksom est le point de départ des sentiers de trek d’altitude vers le mont. Kangchenjunga.

Le couvert forestier de ces collines «  du bout du monde » est riche en chêne à larges feuilles, bouleau, érable, châtaignier, magnolia, rhododendron, sapin argenté, frêne, aulne…

Le cadre environnemental de ce grand village est tout aussi remarquable par son histoire, son architecture et son héritage bouddhiste qui ont évolué à partir du 17ème siècle avec l’établissement de Yuksom* comme première capitale du Sikkim.

*Yuksom est aussi le  lieu du couronnement du premier Chogyal (roi) en 1642. On peut encore voir des preuves de la cérémonie d’intronisation sous la forme de sièges en pierre dont le trône, classé au patrimoine mondial de l’Unesco

Visite en fin d’après-midi du site.

Nuit chez l’habitant et cuisine familiale pour le diner à Yuksom.

Jour 9

Yuksom

Le monastère de Dubdi, le plus ancien du Sikkim

Situé au sommet d’une colline à environ une heure de marche (3 km) de Yuksom, le monastère de Dubdi*  est réputé être le plus ancien du Sikkim.

*Fondé en 1701, il est une étape du circuit du pèlerinage bouddhiste. Il est également connu sous le nom de « cellule de l’ermite » car le sens littéral de Dubdi est «la retraite». Yuksom quant à lui signifie le « lieu de rencontre des trois moines savants » puisque ce sont trois moines venus du Tibet qui ont choisi ce lieu et Phuntsog Namgyal comme premier roi du Sikkim.

Retour. Déjeuner. Farniente…

En fin d’après-midi, promenade sur les bords du petit lac Kathok et de son monastère à Yuksom.

Les temples bouddhistes sont autant de lieux calmes et beaux pour savourer la douceur du jour ou du soir, méditer si on le souhaite ou juste un prétexte à une promenade alors chacun se sentira libre d’aborder ces lieux spirituels à sa guise.

Nuit et diner familial chez l’habitant à Yuksom.

Jour 10

Pelling

La vallée du riz et le monastère de Tashiding 

Vous prenez la route* pour Tashiding (1h, 19km) qui est un petit lieu dont le nom se traduit par « la gloire centrale consacrée» ce qui revient à dire que c’est le lieu le plus « saint » du Sikkim.

Vous faites une jolie promenade de 2,5km  en montée paisible jusqu’au monastère.

Depuis le monastère on jouit d’une vue magnifique sur la vallée de Demazong ou vallée du riz avec des jardins d’orangers et de cannelle à l’horizon. On peut aussi voir plusieurs chortens  blancs dont le Thongwa Rangdol qui est censé absoudre les péchés des dévots rien qu’en le regardant.

* Gompa de Tashiding : Selon la légende, lorsque le Guru Padmasambhava essaya de trouver un endroit pour méditer dans la solitude, il aurait tiré une flèche dans le ciel et elle aurait atterri sur le site du Gompa de Tashiding. Le monastère représente le célèbre ordre Nyingmapa du bouddhisme tibétain. Il est un centre de culte depuis sa construction en 1717.

En fin d’ après-midi route, vous prenez la route pour Pelling (2h30, 40km) qui se trouve être au croisement des chemins de la prochaine escale en direction du sud-ouest.

Retour dans la Maison d’hôtes de l’ami Deepak à Pelling pour une nuit.

* Il existe une possibilité pour ceux qui le souhaitent de faire le trajet à pied (19km) de Yuksom à Tashiding en poursuivant ainsi le chemin des pèlerins  Vous passez plusieurs gompas et par le village de Pokhari Dara, célèbre pour son étang aux eaux vertes. Cette option est à étudier à Yuksom avec un guide local. 

Jours 11

Yangsum

Une ferme de montagne dans le Rinchenpong

Vous partez dans la matinée par la petite route qui mène à Dentam (50mn) où se trouve une fabrique de fromage de Gouda.  Arrêt grignotage et chai (thé) avant de rejoindre la région agricole de Rinchenpong et la farm house de Yangsum située à la périphérie du village.(45mn).

Des bosquets de bambous accueillent le visiteur dans cette ferme de montagne abritant une forêt mixte de pins, d’aulnes de l’Himalaya, de châtaigniers, de magnolia, de rhododendrons, de cerisiers en plus d’une variété de cultures vivrières et commerciales de cardamome, gingembre, mangues, pêches, thé  en plus des légumes de saison.

La ferme appartenait à une ancienne famille aristocratique Sikkimaise. Le propriétaire actuel Thendup Tashi et son épouse Pema l’exploitent également avec des séjours très confortables pour les visiteurs.

Explorer le lieu, déjeuner et se reposer dans ce monde à part…

Après le thé de l’après-midi, petite visite de Rinchenpong et de son centre névralgique : le bazar et le monastère*.

* Le monastère de Rinchenpong une petite merveille située au-dessus du village fut construit en 1730 par le Lama Ngadakpa.

Il abrite des peintures murales anciennes et une rare statue de Bouddha Ati (Adi-Bouddha) dans la position Yab-Yum. Symbole du bouddhisme tantrique. On dit que le Bouddha Ati, également appelé le Bouddha Primordial, est le vrai Bouddha, symboliquement représenté comme un Bouddha nu en bleu en train de méditer tout en embrassant une femme…

Un peu plus haut sur la colline se trouve Ressum, un temple solitaire, vieux de 200 ans, entouré de vieilles pierres, de forêts et de légendes. L’endroit est imprégné d’une singulière atmosphère en plus de sa vue sur les cultures en terrasse et les monts enneigés.

Nuit et diner traditionnel à la ferme

Jour 12

Yangsum

Barsey, le sanctuaire du panda roux

Aujourd’hui vous faites route pour le spectaculaire sanctuaire des rhododendrons  (en fleurs au printemps) et du panda roux à Hilley (1h). La douce promenade commence ici et se poursuit sur 4 km de Sombaria à Barsey.

Pique-nique à Barsey et retour à pied à Hilley.

Dans les tréfonds du sanctuaire vit aussi le panda roux qui est devenu le symbole de la protection et de la conservation de l’environnement dans la région et l’animal officiel de l’état du Sikkim.

Le chant des oiseaux, des arbres en fleurs et des montagnes brumeuses, c’est ainsi que le sanctuaire accueille le promeneur le printemps venu…

Retour à Rinchenpong pour le thé de l’après-midi.

Nuit et dîner à la ferme avec du vin de rhododendrons !

Jour 13

Darjeeling

Dégustation de 16 thés dans la plantation

Vous quittez les paysages rizicoles du sud-ouest du Sikkim pour ceux des plantations de thé de Darjeeling sublimant tout autant cette région du Bengale occidentale.

Un des plus anciens bungalows de planteurs de thé à Darjeeling sera la dernière escale de notre voyage. Culminant à plus de 2000m d’altitude et situé au milieu de 1600 acres de plantations de thé et de forêts avec en contre bas la rivière Rungneet et le mont Kanchenjunga à l’horizon, le Singtom tea estate est assez fabuleux disons autant par sa géographie que pour son charme colonial« indo-british ».

Différentes activités sont proposées dans les plantations dont une pour les amoureux du thé: Une séance de dégustation des meilleurs thés Darjeeling ainsi que des thés de toutes les autres régions productrices en Inde. L’auditoire est invité à goûter et à différencier 8 types de thés différents, chacun brassé de 2 manières distinctes, une expérience holistique de 16 thés !

Nuit et dîner dans l’hôtel de la Plantation.

Jour 14

Route pour l’aéroport de Bagdogra (2h45)

Vol pour Delhi avec un retour en France dans la soirée.

Arrivée en France le jour 15.

L’autre possibilité est de prendre un train de nuit de Darjeeling – Siliguri à Calcutta le soir du jour 14.

Jours 15 et 16

Calcutta

Arrivée à Calcutta le matin.

2 jours de découverte de la ville.

Vol pour Delhi en fin d’après-midi du jour 16

Jour 17

Arrivée en France dans la matinée.

Jours 2 et 3

Hôtel confortable à Gangtok

Jours 4 – 5 – 10

Maison d’hôtes chez Deepak à Pelling

Jours 6 et 7

Chez l’habitant Deepen à Khecheopalri

Jours 8 et 9

Chez l’habitant à Yuksom

Jours 11 et 12

Maison d’hôtes dans une ferme familiale à Rinchenpong

Jour 13

Hôtel de luxe, le Singtom Tea Estate ou Gomtee Tea Garden à Darjeeling

Jour 14

Nuit dans le train couchette Siliguri Calcutta 2deAC.

Jour 15

Nuit à l’hôtel à Calcutta

Date

Le printemps et l’automne sont les plus belles saisons pour le climat et les paysages

Le prix

L’Hébergement se fait en chambre double, sur la base d’une double occupation.

Prix par personne sur base groupe de 5 personnes : 1480€

 Le prix comprend

Une accompagnatrice et guide française résidant en Inde

Les transferts et transports terrestres en véhicule privé Innova avec chauffeur

Le vol Delhi Bagdogra et retour Delhi

L’hébergement en chambre double

Les repas en demi-pension

Un guide local pour les treks

Les visites de monastères, temples et sanctuaires prévus dans le programme avec les donations

L’assurance assistance-rapatriement

Le fond solidaire de développement (15€)

Le prix ne comprend pas

L’option 2 jours à Calcutta

L’assurance annulation (2,8%)

Les frais d’adhésion (15€)

Les pourboires

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